Nordkorea - sant, falskt eller mytiskt?

Vi ger dig möjlighet att avgöra själv! På utställningar och föreläsningar om det mytomspunna landet Nordkorea visar vi bilder och film som kan väcka känslor, skapa debatt och ge perspektiv på tillvaron. Vi berättar vad vi såg och upplevde i april kring 100-årsjubileet av Kim Il-Sungs födelse. Besökarna får en en inblick i livet på landsbygden, i storstäder och vid den militäriserade zonen.

Vi var nyfikna på det slutna landet och bestämde oss för att åka dit. I vår research inför resan tog vi del av myter, skrönor och den ofta ensidiga bilden som förmedlas till, och av, länderna i väst. Fotografierna vi hittade på nätet var av en och samma karaktär. Motiv på landets ledare, turistattraktioner, moderna byggnader, militärparader, dansuppvisningar och människor i fina kläder, för att nämna några exempel. Vi informerades också om att det enbart var den typen av bilder vi skulle få fotografera. Vi nollställde våra förväntningar och öppnade våra sinnen för att försöka ta reda på ”sanningen” om hur folket egentligen har det.

Vi ställde in siktet på människor i olika miljöer och situationer. Allt från hårt arbetande bybor och barn till trafikpoliser, militärer och businessklädda män och kvinnor. Döm av vår förvåning när vi långa stunder tilläts fotografera och filma ostört, och mer än en gång fick promenera bland människorna. I det stora hela blev vi också väl bemötta av intresserade och nyfikna nordkoreaner, men vi upplevde även konstigheter och var med om flera dråpliga episoder.

Med oss hem fick vi cirka 5000 bilder och 850 filmklipp (en del fotografier raderades av gränskontrollanter, men filmmaterialet kollades aldrig). Många bilder har väckt starka känslor, skapat debatt och gett perspektiv på tillvaron.

Sanningen kan vi dock inte påstå att vi hittat. Däremot kan vi berätta om – och visa olika bilder av ett kontrastrikt land. Den som tittar på bilderna och deltar i dialogen har chans att skapa sin egen bild av det mytomspunna landet. Därav titeln på de utställningar, seminarium och föreläsningar vi genomför: Bilden av Nordkorea – sann, falsk eller mytisk?

Ett axplock av bilder finns på Galleri Svelan, www.svelan.com / world projects / North Korea

Seminarium och föreläsningar
I föredrag visar vi bilder och ger våra personliga betraktelser av det mytomspunna landet. Varje tillfälle avslutas med en stund för frågor och dialog. Utställningar och seminarium har vi bland annat haft på:

  • Fotomässan 2012
  • Stockholms Universitet
  • Galleri Svelan
  • Bildleverantörernas Förening
  • NOX

I rampljuset

Vår reseskildring, bilder och film har bland annat publicerats av:
  • Svenska Dagbladet
  • Allt om Stockholm
  • Sveriges kommunikatörer
  • Poppius Journalistskola
  • Svensk-Koreanska Föreningen 
  • Stockholms Universitet


Vår artikel klippt ur Svenska Dagbladet.
Text: Maria Langen och Sverre Sverredal
Foto: Maria Langen
Film: Sverre Sverredal
29 jul, 2012

Välregisserad glimt av livet i kulisserna
Ett sjukhus utan patienter, picknick på motorvägen, bengaliska eldar i Pyongyang. Maria Langen och Sverre Sverredal åkte i våras med turistbuss i Nordkorea. Här är deras berättelse för SvD från världens mest stängda land.
 
När det går upp för oss att firandet av Kim Il-Sungs födelsedag endast är för partieliten, särskilt inbjudna gäster och utvalda nordkoreaner uppstår en intensiv tystnad. Guiden Son försöker muntra upp turisterna i gruppen.
–Även om massdans och militärparader inte är för er blir det många andra festligheter. Och allt hänger ihop med Kim Il-Sungs 100-årsdag! Om alla säger ”ja” kan vi gå på cirkus. Ni vet att gruppen alltid måste hålla ihop.

Efter bara ett par sekunder höjs de första upprörda rösterna till svar.
–Vi är inte här för att gå på cirkus! Vi vill se dansen, paraden och fyrverkeriet!
I de hårda förhandlingarna som följer föds idén att ta vår turistbuss in till staden och chansa på att få en skymt av festligheterna.

Dagen börjar med ett besök på ”martyrernas begravningsplats”. På vandringen uppför de 300 trappstegen i granit möter vi horder av militärer, som är där för att hedra de 200 stupade. Vi uppmanas att göra detsamma, att visa vår respekt.
–Ställ er i två led, buga och lämna blommor, teaterviskar Son över massorna.

Stämningen är lågmäld, som på en svensk kyrkogård. Allvaret speglas i militärernas ansiktsuttryck och befästs av den koreanska bakgrundsmusiken. I fjärran ser vi ett solglittrande Pyongyang. Miss Son bryter lugnet och uppmanar oss på koreanska att skynda vidare.
–Palli, palli! Vi ska till den heliga platsen och berget Mansudae för att se bronsstatyerna över Kim Il-Sung och Kim Jong-Il.

Vi ska som en av de första utländska turistgrupperna få se det nyss återinvigda monumentet som nu omfattar bägge de avlidna landsfäderna. Rykten säger att den ursprungliga 20 meter höga statyn över Kim Il-Sung från början var täckt av guld som senare avlägsnades på inrådan av Kinas regering. Vi tittar andäktigt på de stora statyerna innan vi återigen bugar och lämnar de nyss inhandlade blommorna. Efter att ha visat vår vördnad får vi tillåtelse att fotografera.
–Men kom ihåg att statyerna bara får avbildas i sin helhet. Det är förbjudet att ta bilder på detaljer och ”roliga” personer som härmar ledarnas kroppsspråk, påminner Son.

Mer avspänt blir det på den stora nöjesparken i Pyongyang, där man visar upp traditionella danser, lekar och dräkter i ett välregisserat och tillrättalagt turistprogram. Inga ”vanliga” nordkoreaner i sikte. Däremot verkar samtliga turister i Nordkorea ha samlats ihop här, på behörigt avstånd från det verkliga firandet i stadens mitt.

Efter några trots allt behagliga timmar i det soliga festplatsvimlet styr bussen mot city. Guiderna har något outtalat och förväntansfullt i blicken och pulsen stiger i gruppen. Chauffören tråcklar sig igenom den ena bakgatan efter den andra, men blir stoppad av vägspärrar.

Militären har verkligen lyckats täppa till staden för oönskade besökare. Men plötsligt, vi förstår inte hur det går till, är vi igenom massorna och spärrarna. Bussdörren öppnas och vi springer mot det öronbedövande ljud som slår mot våra trumhinnor. Militärparaden!

Lite andfådda hamnar vi mitt i ett folkvimmel av paradbesökare. En ungdomsorkester spelar småbrutal marschmusik med nästan stämda instrument, samtidigt som en festklädd kvinna med enormt vibrato sjunger fosterländska sånger ackompanjerat av dragspel och syntmusik. Ljudvolymen är bedövande.
Stridsvagnarna mullrar förbi på bara någon meters avstånd. Vi känner den kvävande dieselröken. Flera pansarfordon spyr ut en svart tjock rök som skvallrar om att underhållet på fordonen kanske inte är i samma toppskick som de blänkande kanonerna och de glittrande medaljerna.

Människorna står i prydliga rader utan ansats att röra sig ur fläcken. Ingen försöker tränga sig fram för att se bättre. Efter en stund inser vi att nordkoreanerna i just detta gathörn ställts upp i jämna led längs gatan. Ett avsnitt i ledet har öppnats. I den ”dörröppning” som skapats har vi, några dussin ivrigt fotograferande turister, placerats.

När kolonnens sista robotar rullat förbi får vi beskedet att vi nu också fått tillstånd att se fyrverkerierna. Starttiden är satt till halv åtta. När vi går ur bussen blir allt becksvart. Elavbrott. Igen. Så går det upp för oss hur man har planerat. Nu SKA det vara mörkt. Alltså släcker man allt, och vi menar verkligen ALLT. Det är som om någon skruvat ur huvudsäkringen för hela staden.

Under fyrverkeriet kommer vi återigen nära människorna. Guiderna som tidigare har varit på helspänn och kontrollerat de flesta steg vi tagit har nu förlorat kontrollen i mörkret. Vi tjusas av knastrande stjärnfall, kreverande solar och röda bengaliska eldar. Vi ler och byter blickar med storögda barn, nickar åt farföräldrar och knuffas och skuffas med fler Pyongyangbor än vi någonsin trodde att vi skulle få se.

Förhandsinformationen har varit att vi inte ska räkna med att få komma i närheten av ”vanligt folk”. Knappt ens gå ur bussen i staden. Och här står vi axel mot axel med invånarna. Nordkorea känns helt plötsligt inte lika gåtfullt.

Text : Sverre Sverredal och Maria Langen
Foto: Maria Langen
Film: Sverre Sverredal

Foto från militärparaden i Nordkorea april 2012: Maria Langen
Foto från militärparaden i Nordkorea april 2012: Maria Langen
Foto från dansövning: Maria Langen
Foto från dansövning: Maria Langen
Foto från festplats: Maria Langen
Foto från festplats: Maria Langen
Nordkoreanska barn foto: Maria Langen
Nordkoreanska barn foto: Maria Langen
Maria Langen SVD artikel Nordkorea foto: Sverre Sverredal
Maria Langen SVD artikel Nordkorea foto: Sverre Sverredal